Gli isotopi radioattivi sono comunemente raffigurati come prove inconfutabili che la terra ha miliardi di anni. Poiché tali isotopi decadono a tassi costanti nel tempo, l’ipotesi è che semplici misurazioni possano portare ad ere affidabili. Ma nuove scoperte di fluttuazioni continuano a sfidare l’affidabilità dei tassi di decadimento dei radioisotopi in generale e quindi l’affidabilità nel determinare grandi epoche apparentemente derivate dalla datazione del radioisotopo.

Nel 2009 New Scientist ha riassunto una scoperta presso i Laboratori Nazionali di Brookhaven che ha rivelato una correlazione statistica tra la distanza dal sole e le fluttuazioni della velocità di decadimento di un isotopo radioattivo di silicio. I dati hanno mostrato che il silicio-32 decade più lentamente in estate, e poi aumenta velocemente in inverno. Una relazione del 2010 della Stanford University riflette simili fluttuazioni nel decadimento di altri elementi.1 Per vedere se la vicinanza al sole ha influenzato in qualche modo questi tassi di decadimento del radioisotopo, i ricercatori hanno posto una zona di prossimità solare in cima alla zona di decadimento del silicio e hanno dimostrato una corrispondenza stretta.

Da allora, gli investigatori devono ancora scoprire un meccanismo fisico soddisfacente che spieghi come mai il sole possa accelerare il decadimento di nuclei atomici radioattivi.2 Per esempio, sebbene al momento degli studi di Brookhaven e della Stanford riportavano che i neutrini solari erano coinvolti, sembrava che i neutrini fossero troppo piccoli e troppo pochi. Le probabilità sembrano troppo minime per numero sufficiente di neutrini per scontrarsi con abbastanza atomi radioattivi per causare le oscillazioni osservate.

Tuttavia, un nuovo rapporto su un isotopo separato ha nuovamente correlato l’accelerazione di decadimento del radioisotopo con la vicinanza al sole.3 Gli investigatori hanno bloccato il gas radioattivo radon-222 in una camera di piombo e confrontato le letture radioattive prese sia all’interno che all’esterno della camera. L’esperimento è stato progettato per verificare se i cambiamenti nei tassi di decadimento del radon siano dovuti a effetti atmosferici come ad esempio una miscela dei gas. I ricercatori invece hanno rilevato che i cambiamenti significativi erano ciclici e corrispondevano alle posizioni relative della terra e del sole.

Hanno scritto: “La combinazione di queste osservazioni implicano una forte interconnessione tra i modelli stagionali e diurni. Questo a sua volta implica una connessione reciproca alla rotazione della terra attorno al suo asse e alla sua rotazione intorno al sole.”3 I tassi di decadimento del radon accelerarono durante le ore diurne e durante l’estate. Altre fluttuazioni dei tassi erano irregolari e rimangono misteriose.

Alcuni fattori sconosciuti influenzano alcuni tassi di decadimento del radioisotopo. Se questo, o un fattore analogo, alterassero i tassi di decadimento nucleare dei sistemi utilizzati abitualmente nella datazione della roccia, allora qualsiasi determinazione di “età” fornita con questo metodo sarebbe stata compromessa. E questo è esattamente ciò che l’Istituto per la Ricerca di Creazione, il progetto Radioisotopi, e l’età della terra (RATE) ha segnalato nel 2005.

In particolare, gli scienziati RATE hanno scoperto che i tassi di decadimento del radioisotopo erano stati accelerati da grandi eventi in passato e che uno o più eventi di accelerazione notevolmente hanno gonfiato l’età apparente delle rocce (cioè l’età derivata dall’ipotesi che il decadimento del radioisotopo sia stato costante attraverso il tempo). Ad esempio, RATE ha trovato un elevato accumulo di elio, un prodotto di decadimento di radioisotopo, ancora intrappolato all’interno di piccoli cristalli. 4 Se le età evolutive sono accurate, l’elio avrebbe dovuto fuoriuscire nell’atmosfera milioni di anni fa. I ricercatori di RATE hanno anche trovato emissioni radio e fissioni, che sono cicatrici microscopiche nei minerali. Tali cicatrici potrebbero esistere solo se il tasso di decadimento del genitore dell’isotopo fu drammaticamente accelerato.5

Nessuno ancora sa cosa ha accelerato il decadimento nucleare nel passato, come nessuno sa ancora quale meccanismo provochi il decadimento del silicio-32 o del radon-222. Ma la scienza dimostra chiaramente che i tassi di decadimento del radioisotopo non sono stati costanti o affidabili da sostenere le età geologiche standard assegnate ai materiali della terra.

Note

  1. Thomas, B. The Sun Alters Radioactive Decay RatesICR News. Posted on icr.org September 3, 2010, accessed July 25, 2011.
  2. Chaffin, E. Nuclear Half-lives and Changes in the Strength of the Nuclear Force. Presented at the Third Annual Creation Research Society Conference at Trinity Baptist College, Jacksonville, FL, July 23, 2011.
  3. Steinitz, G., O. Piatibratova and P. Kotlarsky. 2011. Possible effect of solar tides on radon signals. Journal of Environmental Radioactivity. 102 (8): 749-765.
  4. Humphreys, D. R. 2006. A Tale of Two HourglassesActs & Facts.35 (12).
  5. Snelling, A. A. 2005. Fission Tracks in Zircons: Evidence for Abundant Nuclear Decay. InRadioisotopes and the Age of the Earth: Results of a Young-Earth Creationist Research Initiative, volume 2. Vardiman, L., A. A. Snelling and E. F. Chaffin, eds. El Cajon, CA: Institute for Creation Research and Chino Valley, AZ: Creation Research Society.

* di Mr. Brian Thomas, M.S.  Thomas is Science Writer at the Institute for Creation Research. Articolo pubblicato il 29.07.2011

http://www.icr.org/article/6246/