Autore: JB

Parlare della morte – L’importanza dell’apertura su una delle certezze della vita

  A due terzi del film Paradiso amaro (The Descendants) diretto da Alexander Payne, Matt King (interpretato da George Clooney) entra tranquillamente nella stanza dell’ospedale dove sua moglie Elizabeth si trovava in stato comatoso. Chiude la porta gentilmente e poi procede a criticarla severamente per controllare e incasinare le vite di tutti quelli che la circondano. Questa scena forte prosegue con la scoperta di Matt che Elizabeth non solo era in coma irreversibile, ma che ha fatto un testamento biologico che stabiliva le condizioni in base alle quali il sostegno alla vita sarebbe stato terminato nei giorni successivi. Gli ha lasciato...

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Unità genetica: L’etica di distruggere una specie per salvare vite umane

Se uno avesse la potenza di salvare milioni di vite umane sterminando una intera specie, lo faremmo? Domande etiche sono state presenti per decenni in un modo o nell’altro in libri di testo, seminari, e in popolari serie tv di fantascienza. Con l’avvento della tecnologia CRISPR/Cas9 che offre un’allettante possibilità e che potrebbe essere un dilemma nelle prossime decadi. Un articolo nell’Economist delinea come siano stati investiti milioni di dollari per i cosiddetti impulsi genetici, inserendo tratti genetici letali e sterilizzanti in una popolazione causando il proprio logoramento verso l’estinzione. Tali tipi di unità genetiche potrebbero includere la possibilità di produrre...

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Ex islamista: “Mio padre mi segregò ma Gesù mi liberò”

Guardando il volto pulito e pieno di letizia di una diciottenne americana come Chaima, nata da genitori africani, si rimane increduli nel vedere le sue foto solo qualche anno fa. Le espressioni sono tremende e lo sguardo è disperato. Cosa sia successo a questa ragazzina che dice di voler raggiungere tutti i musulmani lo ha spiegato lei dopo aver ricevuto il battesimo cristiano. Cresciuta secondo i dettami islamici, fin da piccola si domandava: “Che cosa ci faccio in questo mondo?”. Chaima era sensibilissima, chiedeva il senso delle cose, e davanti ad un mondo che vedeva pieno di dolore e “crudele, non volevo...

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Quanto giovane è la terra?

Secondo la credenza popolare del Big Bang, il nostro universo si è improvvisamente creato 15 miliari di anni fa mandando la materia attraverso lo spazio. Dopo milioni di anni si era raffreddato abbastanza da fondersi in miliardi di dischi proto galattici rotanti, e molto più tardi nelle stelle. Nel corso di miliardi di anni, alcune stelle sono state sottoposte a supernova, che ha fatto riemergere materiale nello spazio, che successivamente si è fuso in stelle di seconda generazione, alcune delle quali sono esplose, portando le stelle ad una terza generazione come il nostro sole. I pianeti sono composti da...

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Può la scienza indirizzare a Dio?

Avrei potuto dirlo in una parola perché ero un scienziato ateo. La scienza sembrava poter spiegare il mondo in modo pratico senza invocare qualche grande nonno barbuto nel cielo. Tuttavia, questo non mi rese ostile alla religione. Se mi fosse stato chiesto se mi sarebbe piaciuto che li ci fosse Dio, avrei detto di sì. Se ci fosse stata la possibilità di scegliere tra un universo governato da un creatore generoso rispetto a un universo dove non succede nulla per nessun motivo se non per la legge fisica, sceglierei la prima. Ma aggiungerei velocemente che la preferenza non è...

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